古罗马人的消防工作:从私人消防队到现役制消防队

作者:网络电台在线收听
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发布时间:2017-12-08 18:33:49
来源:互联网



      古罗马

      古罗马历史上曾经发生共一场大火,这场大火对古罗马城市造成了很大的破坏,在读到这一事件的时候,恐怕很多人还有疑惑:古罗马人是如何消防的。确实,古罗马帝国早期,罗马的人口非常多,交通又不方便,住房十分紧张,这样的情况下很容易发生火灾。实际上,古罗马人的消防工作做得并不比现在差,罗马最早还有私人消防队,后来政府才组建了现役制消防队。

      火灾频发的大都市

      公元前100年,罗马是地中海世界的最大城市,远远胜过最有实力与其竞争的对手,比如埃及的亚历山大港。前63年奥古斯都出生时,罗马人口至少有75万。到公元前1世纪结束时,可能已达100万。尽管人口极多,但在这个时代,交通运输尚不发达,主要依靠徒步或骑马,因此罗马城的地理范围远远没有后来那么大。

      住房,尤其是贫民区,极其拥挤。大多数城市居民生活在肮脏、拥挤的公寓楼(insulae,字面意思是“岛”)内,这些房屋很容易发生火灾和传染疾病。少数精英阶层成员生活在独门独户的宅邸(domus)内。公寓楼可能有六七层高,最高的楼层没有流动水和卫生设施,最不舒适,租金也最低廉。如果发生火灾,高层的居民当然也最难逃生。

      为了减少火灾和公寓楼坍塌的威胁,罗马的第一位皇帝奥古斯都以法律形式将公寓楼高度限制在70罗马尺(约20.7m)以下。公元64年的罗马大火灾之后,尼禄皇帝规定公寓楼高度不得超过60罗马尺(约17.75m)。图拉真皇帝(在位:98—117年)将公寓楼高度限制为16米。虽然政府有这些规定,但八九层的公寓楼比比皆是。

      据估计,居住面积330平方米的公寓楼内可居住超过40人。大家可以感受一下古罗马的人口密度。

      在人口密集、环境拥挤、缺乏现代消防手段的古代社会,火灾是家常便饭。古罗马最有名的火灾是公元64年7月18—19日夜间发生的大火,对城市造成极大破坏,六天后火情才得到控制。罗马城的14个区当中有3个被大火夷为平地,只有4个毫发未伤。

      由奴隶组成的私人消防队

      既然火灾时常肆虐,消防队应运而生。我们知道的最早的罗马消防队是属于私人的,由奴隶组成。

      熟悉罗马史的朋友应当知道克拉苏,他与恺撒和庞培组成“前三头同盟”,主宰罗马共和国。他还镇压了斯巴达克斯奴隶起义。他是共和国的巨富之一,有一句名言是,如果一个人不能组建自己的军队,就算不上富人。

      虽然他富得流油,而且生活在一个奢靡和放纵的年代,但他自己的生活方式却非常朴素。克拉苏不会在享乐上浪费金钱,而是花很大力气去挣更多的钱。

      他对五花八门的生意都感兴趣,最重要的生意是房地产。他名下拥有一支消防队,有500人,都是奴隶。这在当时的罗马仅此一家。城市的很大一部分都是房屋非常密集的贫民区,街巷非常狭窄,两侧是拥挤的高楼,建筑质量往往非常低劣。地主们将这些房屋出租,尽可能地榨取利益。在这样的城区很容易发生火灾,一旦起火,蔓延也非常快,尤其是在酷热的意大利夏季。

      克拉苏会静候火灾发生,然后以极其低廉的价格收购大火蔓延路途上的房产,交易敲定之后,他会派来自己的消防队,去扑灭大火,通常的做法是拆除房屋以制造隔离带。他新买的房产有些能够得救,而他的奴隶工匠们可以在被拆除的房屋原址上重新建造。

      或者,他会和受到大火威胁或已经起火的房屋的主人讨价还价,商定救火的价码。心急如焚的房主往往不得不屈服于他的“敲诈”。

      最终,罗马城相当大的一部分区域都到了克拉苏的名下。

      到前1世纪晚期,奥古斯都统治下,有一位雄心勃勃的政客马尔库斯·伊格纳提乌斯·鲁弗斯也将自己的奴隶组成一个消防队。不过他不像克拉苏那样纯粹是为了商业利润和趁火打劫,而是无偿帮助民众保护他们的房屋,还自掏腰包赈济灾民。他这么做是为了笼络民心,积攒政治资本。后来他在竞选时以武力威胁他人,据说还阴谋反对奥古斯都,于前19年被逮捕并处决。

      古罗马公寓楼示意图

      政府接手,组建现役制消防队

      奥古斯都主宰罗马之后,国家迎来了一个比较稳定安宁的时期。消防这么重要的事情,再也不能放在利欲熏心或野心勃勃之徒的手中。公元6年,奥古斯都组建了火警队(vigiles),分为7个大队,每个大队500人左右,负责城市的2个区域。除了消防之外,火警队也担任夜间巡逻、缉拿盗贼的任务,有时也被用来维稳。

      火警队的绝大多数人员都是释奴(获得自由,但未必享有全套公民权的奴隶)。当时罗马城人口的很大部分都是释奴。为了给火警队提供资金,当局以奴隶售价的2%对奴隶贸易征税。

      起初火警队很难招募到人员。为了解决这个问题,政府于公元24年宣布,凡参加火警队者可获得完全的公民权,服役六年,退役时可得到一笔奖金。

      火警队成员住在军营中,接受军事化管理。他们配备水泵、水桶、钩子(用来拉倒燃烧的东西)、铁锹、铲子、斧头等工具,甚至还有攻城用的投石机,用来拆除燃烧的房屋、制造隔离带。

      每个大队的装备都是标准化的,消防车是用马拉的,载有大型水泵。火警队需要非常熟悉自己辖区的情况,如水源位置。他们也会站成一条长队来传递水桶。他们还会用浸透水的被子覆盖火苗。他们甚至懂得用化学手段灭火,如将一种含有醋的物质(acetum)投入火中。在很多情况下,灭火的最好办法是拆除房屋,制造隔离带。如果高层建筑失火,会在地面上铺好垫子和床垫,以帮助高层居民跳楼逃生。

      救火是一方面,防患于未然也很重要。火警队的一项主要职责是确保日常的防火措施。每一户人家都被要求常备消防设备。6世纪的《查士丁尼法典》规定,火警队应当提醒所有人,在二楼以上的房间要随时备好水。若居民疏忽大意,没有按照火警队提醒的那么做而导致火灾,可能会遭到肉体惩罚。

      在64年的罗马大火中,尼禄皇帝参与了火警队的指挥。有传闻说火警队在尼禄命令下故意让城市被烧毁,以便在大火肃清的土地上建造皇帝的新宫殿。但此次火灾之后,尼禄颁布了新的消防法律,要求确保公众能更容易地获得水。

      

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